BBC206171
BBC206171 Portrait of Edward Gibbon (1737-94)

Οι υπήκοοι του αυτοκράτορα Κωνσταντίνου αναγνώριζαν «τη μανία της τυραννίας, τη χαλάρωση της πειθαρχίας και την αύξηση της φορολογίας», συνθήκες οι οποίες τους καταπίεζαν. Παρ’ όλα αυτά, ήταν «ανίκανοι να διακρίνουν την παρακμή του πνεύματος και της ανθρώπινης αρετής, που τόσο πολύ τους υποβίβαζε έναντι της αξιοπρέπειας των προγόνων τους». Όμως, υπήρχαν τουλάχιστον «μερικές ευνοϊκές περιστάσεις που κάπως ανακούφιζαν τη μιζέρια τους», συμπεριλαμβανομένης της προσωρινής καθυστέρησης «της απειλητικής έλευσης των βαρβάρων». Έτσι, μπορούσαν ακόμη να απολαμβάνουν τις «πολυτελείς τέχνες και τη λογοτεχνία» και «ένα αίσθημα τάξης και ισότητας που ήταν άγνωστο στα δεσποτικά καθεστώτα της Ανατολής». Το όνομα του Ρωμαίου πολίτη που παλαιότερα είχε εμπνεύσει τις προσδοκίες της ανθρωπότητας, ήταν τώρα κάτι που και οι ίδιοι οι πολίτες συχνά «αποκήρυσσαν και απεχθάνονταν» και ήταν τώρα αναγκασμένοι να προτιμήσουν την πιο απλή τυραννία των βαρβάρων και να φύγουν.

[Jaroslav Pelikan, Η Αρίστη Αυτοκρατορία. Η πτώση της Ρώμης και ο θρίαμβος της Εκκλησίας, εκδόσεις Κουκκίδα, 73-74, η αναφορά στο έργο του Γίββωνα, Η Παρακμή και Πτώση]

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s